Освещение это основной элемент, создающий в тёмное время суток чувство безопасности и комфорта для пешеходов, велосипедистов и автомобилистов.
Правильно выбранные светильники не только обеспечивают основную функцию освещения, но и создают дизайн и оригинальность уличного пространства, поэтому важно выбрать светильники, которые хорошо смотрятся и днем.

При освещении улиц фонарными столбами стоит продумать их размещение в местах, где они могут быть использованы и для других функций, например для установки светофоров или знаков, улучшая таким образом общий визуальный образ улицы. Наряду с этим на вид уличного пространства может влиять освещение пешеходной зоны, используя прикрепляемые к стенам домов фонари, предотвращая таким образом световое загрязнение внутренних помещений ночью. В местах, где это возможно, желательно объединение решений освещения пешеходной и проезжей части улицы.

Освещение городских улиц создается и осуществляется не только специально размещёнными светильниками. Интересную и отличительную ауру может создавать освещение зданий, которое ночью может изменять не только характер улицы, но и общий характер города.  При оценке внедрения нового решения освещения или его реконструкции необходимо провести небольшое обследование города в вечернее и ночное время и установить, как планируемые решения освещения впишутся в уличное пространство в контексте с источниками света и даже окнами зданий.

Важная роль  в создании городской среды ночью отводится цвету источника света – желательно тёпло-белому или жёлтому, создающему спокойную и приятную атмосферу, в которой есть желание находиться. Неприемлемым для освещения городской среды считается голубое освещение, создающее прохладную и неприятную ассоциацию, однако существуют города, с голубым освещением, особенно в местах с высокой криминогенной ситуацией, поскольку исследования показали, что голубое освещение способствует снижению числа преступлений вплоть до 10 %. Это объясняется в том числе и тем, что голубое освещение создано недавно и непривычно, поэтому люди ведут себя осторожней.

Наличие освещения в тёмное время суток жизненно необходимо ежедневно, поэтому важно подумать об энергосберегающих решениях освещения, например, LED или солнечной энергии. Важен и дизайн светильников, обеспечивающий максимальную эффективность использования света, не создавая при этом светового загрязнения ночного неба или окон жилых домов.

Решения уличного освещения могут значительно изменяться в связи различными научными открытиями по эффективному использованию энергии, вплоть до отказа от традиционных ныне источников энергии. Интересным открытием является вещество, после обработки которым покрытия тротуаров и улиц, обеспечивается ночное освещение за счет накопленной в нем днем солнечной энергии, или решение, при котором освещение обеспечивается за счет химической реакции.

Освещением обеспечивается необходимая освещенность в темное время суток, поддерживающая активность и безопасность пешеходов, а также  безопасность транспортных средств. Хорошее уличное освещение улучшает публичную среду, одновременно обеспечивая безопасность на дорогах, велосипедных и пешеходных дорожках – тротуарах, аллеях и лестницах. Освещение является самым важным элементом уличного дизайна в темное время суток.